Jeroen Wollaars heeft de Sonja Barend Award 2021 gewonnen. Zijn verkiezingsinterview met Wopke Hoekstra uit maart werd door de vakjury verkozen tot beste tv-interview van het afgelopen seizoen. Wollaars kreeg de prijs zojuist uit handen van Sonja Barend zelf in de talkshow Khalid & Sophie op NPO 1.

Wollaars interviewde Hoekstra een week voor de parlementsverkiezingen, op 10 maart 2021 voor Nieuwsuur. ‘Ervaren politici zien vaak van mijlenver aankomen welke kant een gesprek opgaat. Die kunnen dan een kant op bewegen, of ze schakelen in het moment zelf,’ zo blikt Wollaars terug in een interview in de VARAgids (organisator van de interviewprijs die voor de 13de keer wordt uitgereikt). ‘Hoekstra kon dat eigenlijk allemaal niet. In die zin was dit gesprek leuk om te doen.’

Wollaars had zich maandenlang voorbereid op het interview, samen met politiek redacteur Nynke de Zoeten en eindredacteur Jane van Laar. Tot op de minuut nauwkeurig hadden ze uitgestippeld wie wat wanneer zou zeggen. Wollaars: ‘Het klinkt oneerbiedig en het is niet het juiste woord, maar Hoekstra liep met open ogen in de valletjes die we voor hem hadden gezet.’

Het interview werd door een vakjury van meer dan veertig tv-critici, vakgenoten en mediajournalisten verkozen uit een longlist van elf interviews. NRC-mediachef Karel Smouter zegt over het gesprek: ‘Wat ik aan Wollaars zo goed vind, is dat zijn strenge scherpte nergens omslaat in chagrijn. Je krijgt echt het gevoel dat hij de vragen namens de kiezer stelt.’ AD-tv-recensent Angela de Jong: ‘Het gebeurt maar zelden dat je als kijker plaatsvervangende buikpijn krijgt, maar hier deed kijken letterlijk pijn.’

Het complete juryrapport is te lezen op sonjabarendaward.nl. Een uitgebreide terugblik op het winnende interview met Wollaars is vanaf volgende week dinsdag te lezen in de VARAgids.